Texas Western Miners: Rompiendo barreras

Para que hoy haya libertad antes otros han tenido que luchar por ella. Esta es la historia de los Miners de Texas Western, los hombres que rompieron la barrera del racismo en el baloncesto.

En 1966 un joven entrenador de instituto fichaba por la Universidad de Texas Western sin ningún gran objetivo, ni títulos, ni clasificaciones, un equipo de tantos otros que nunca había ganado nada.

Las ideas por aquel entonces eran claras, al baloncesto juegan los blancos y los negros miran desde el banquillo, hasta la llegada de Don Haskins. Para él no era mejor el que tuviera la piel más clara sino el que mejor trabajara y para ello formó un equipo con los mejores. Ojeó por todo el país a jóvenes talentos ofreciendo becas y oportunidades tanto a chicos blancos como afroamericanos.1966

Todos lo criticaron, e incluso su propia afición silbaba cuando jugaban más de tres jugadores de color en el quinteto titular pero Don siguió firme y llevó la palabra equipo a su máximo sentido cuando después de un partido importante sabotearon las habitaciones del motel e incluso agredieron a Nevil Shed, uno de los pivots negros del equipo.

Desde ahí toda la plantilla fue uno, no importaba el color ni de donde vinieran, todos superaron los insultos racistas hasta llegar a la final nacional, hito que el equipo nunca había conseguido.

Haskins, un ganador nato, mostró el camino a todos al ganar sólo con jugadores negros ese partido por 72-65 a la potente Universidad de Kentucky donde entonces jugaba el seis veces ganador de la NBA, Pat Riley. El resultado sorprendió a todos menos a los propios jugadores que siempre creyeron en sus posibilidades y los unos en los otros.

Aquella promoción de 1966 abrió la puerta a tantos y tantos deportistas afroamericanos que hoy son las estrellas en las grandes ligas del mundo, siendo muchos de ellos los pioneros en la liga profesional.

La historia tuvo tanto impacto en Estados Unidos que Disney realizó una película de los hechos en 2006 titulada Camino a la Gloria

Fuentes:

• Texto: Propio. Información obtenida de ACB y AS
• Imagen: The Starting Five
• Video: Canal de Youtube de SteelBlitzBlog

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