Jason McElwain: El deporte no tiene fronteras

El nombre de Jason McElwain dio la vuelta al mundo por protagonizar una de las más hermosas historias de superación que jamás ha conocido el mundo del deporte.

Jason McElwain no comenzó a hablar hasta los 5 años, y aún en la actualidad, su expresión oral es limitada, no regula el volumen de su voz, no interpreta el lenguaje corporal debido a su autismo.

Vivió desde pequeñito con sus padres en Rochester, un suburbio de Nueva York. A muy temprana edad, le diagnosticaron autismo y fue enviado a clases de educación especial. Eso no le impidió desarrollar su pasión por el baloncesto, deporte que descubrió de la mano de su hermano mayor, Josh. Se apuntó para jugar en el equipo de su colegio, la Greece Athena High School, una modesta escuela secundaria de Rochester, pero no le aceptaron. Y es que a su autismo unía otro importante obstáculo: su escasa estatura para un deporte de gigantes.

Pero su pasión por el baloncesto era tan grande que, tras ser rechazado como jugador, se ofreció para ser el delegado de los Trojans, nombre con el que se conoce al equipo de su escuela. Así, durante tres años, siempre entusiasta y servicial, fue el apoyo perfecto para el entrenador y sus compañeros: llevaba las estadísticas y las fichas del equipo, tenía las toallas y las bebidas siempre preparadas, ayudaba a los jugadores en las sesiones de tiro. Era uno más del equipo, pero no jugaba.

Las cosas marchaban viento en popa para los Trojans, que habían logrado una ventaja superior a la veintena de puntos. Entonces, con el partido ya decidido, el entrenador quiso recompensar su tesón y dedicación de años dejándole jugar unos instantes.Con el número 52 en su camiseta y una cinta en el pelo, su aparición en la cancha fue celebrada con enorme júbilo por el público que asistía al partido, en su mayoría conocidos de este chico de infinita bondad que siempre compensó sus limitaciones con una tremenda fuerza de voluntad y ganas de mejorar. Jason-McElwain

Saltó a la cancha, entusiasmado, a falta de cuatro minutos. Su primer lanzamiento -un triple- no tocó ni el aro, y también falló su segundo tiro, cercano a canasta. En la siguiente posesión de su equipo, recibió el balón y se jugó otro triple desde siete metros, que esta vez sí entró. A partir de ahí, hizo lo que nadie jamás había hecho antes: anotó, sin fallo, otros cinco triples más y una canasta de dos puntos.

En total: 20 puntos en tres minutos, tiempo en el que batió todos los récords de puntuación de la historia. En los últimos instantes del partido, los compañeros le buscaban una y otra vez, conscientes de la gesta que estaba protagonizando. Y Jason tocado por una varita mágica, absolutamente encendido, no paraba de lanzar y de anotar. El público que llenaba las gradas y sus compañeros celebraban alborozados, dando saltos de alegría, cada una de sus canastas.

El resultado final (79-43 para Greece Athena) no fue más que una anécdota. En cuanto sonó la señal del final del partido, los espectadores invadieron la cancha y corrieron a abrazar a Jason quien, profundamente emocionado, fue alzado a hombros. El chico tímido y callado que sufría para relacionarse con su entorno era el héroe del momento. En los días posteriores, las imágenes de su gesta darían la vuelta al mundo. Y su historia llenaría de esperanza miles de hogares en los que viven niños con problemas.

Fuentes:

• Texto: Propio. Información sacada de Abadía Digital
• Imagen: ESPN
• Video: Canal de Youtube de Prana9

Enhamed Enhamed: Un ejemplo de superación

Para muchos es el mejor nadador paralímpico de la historia, para otros quizás no tanto pero una cosa es segura, su historia es admirable.

Enhamed nace en Las Palmas de Gran Canarias, de ascendencia saharaui. A los ochos años se le diagnosticó glaucoma por lo que iría perdiendo la visión poco a poco. Con 13 años empezó a nadar junto a Ramón del Villar, quien además de la técnica le enseñó una serie de valores que lo convertirían en quien es ahora.

“Puedes hacerlo, sólo tendrás que encontrar el como” fueron las palabras que lo motivaron hasta el punto de seguir compitiendo a pesar de quedar totalmente ciego. Pese a su juventud (nació en 1987) ha llegado a participar en cuatro mundiales absolutos, dos junior y dos Juegos Paralímpicos donde demostró su valía.enhamed-enhamed-300x262

En 2004 participó en sus primeros Juegos Paralímpicos en Atenas y consiguió dos medallas de bronce pese a su juventud. Después de pasar exitosamente por otros mundiales se consolidó como uno de los deportistas paralímpicos más exitosos de España.

En 2008 llegó el éxito en los Juegos Olímpicos de Pekín donde consiguió cuatro medallas de oro, dos récords del mundo unos días después de que Michael Phelps lo consiguiera también en el mismo escenario.

En 2012, en Londres, obtuvo tres nuevas medallas, dos de plata y una de bronce, que lo confirmaron como el mejor nadador paralímpico de su época y posiblemente uno de los mejores de la historia.

A pesar de su discapacidad, Enhamed se enorgullece de ser ciego e incluso bromea cuando habla sobre el diagnóstico que le hicieron cuando tenía ocho años con frases como “ahí fue cuando obtuve la ceguera”. Sin duda un ejemplo de superación.

Fuentes

• Texto: Propio. Información sacada de Wikipedia y de la Página oficial de Enhamed
• Imagen: Deporte Balear
• Vídeo: Canal de Youtube de Joana Bueno

Un duro golpe: La Tragedia de Superga

Hasta los mejores equipos están a merced del destino. Esta es la historia del famoso Torino que enamoró a toda Europa.

Il Grande Torino, ese era el apodo de un equipo mágico que dominó el fútbol italiano en la década de los 40. Un equipo formado por enormes jugadores como Mazzola, Castigliano o Rigamonti que surtió a la selección nacional durante ocho exitosos años.

Valentino Mazzola, capitán del equipo, tenía una gran amistad con Francisco Ferreira, jugador del Benfica, y entre los dos organizaron un partido homenaje por la retirada de éste último en Lisboa que enfrentaría al equipo local con Il Grande Torino, todo un atractivo en la época.1297168151_0

Al día siguiente, en el viaje de vuelta, el avión que llevaba al equipo de regreso a casa se estrelló contra la muralla de la basílica de Superga a las 5.04 horas de la madrugada, presumiblemente a causa de la mala visibilidad. Toda la plantilla compuesta por 18 jugadores, entrenadores, periodistas y tripulación, perdieron la vida. No hubo supervivientes. Sólo un jugador de la plantilla, Sauro Tomá, al encontrarse lesionado en su menisco no viajó a Lisboa y regateó a la muerte.

Para la identificación de los cadáveres, se llamó al seleccionador italiano Vittorio Pozzo. Toda Italia siguió por televisión el paso del cortejo fúnebre hasta la catedral con más de medio millón de personas presentes en las calles que no cesaban de lanzar flores al paso de sus ídolos. Los ataúdes entraron en el templo en orden, como cuando salían al campo, mientras a través de la megafonía se anunciaban sus nombres

Aunque quedaban cuatro jornadas para terminar el campeonato liguero, el Torino terminó llevándoselo por delante de sus vecinos juventinos, gracias a sus rivales que presentaron jugadores juveniles en sus enfrentamientos ante el cuadro turinés.

Fuentes:

• Texto: Propio. Información obtenida de Wikipedia
• Imagen: Marca
• Video: Canal de Youtube de PBalon

Una ilusión: Jugar al fútbol

Cuando no hay medios se crean y cuando además la ilusión de unos jóvenes está implicada sin duda llega el éxito.

Nos situamos en Panyee, una ciudad flotante al sur de Tailandia donde sólo había una televisión donde se reunían para ver los partidos de fútbol. Los niños se reunían a verlos con el sueño de poder jugar algún día, algo imposible en una ciudad donde no había espacio.

Para poder jugar construyeron con tablas un campo de fútbol flotante donde disputaban partidos todos los días. Los clavos sobresalían y antes de aprender a jugar aprendieron a sortearlos y a mejorar sus pases hasta el punto de ser milimétricos ya que el balón podía pincharse o caer al agua fácilmente.images (1)

Un día les llegó una inscripción para apuntarse a un campeonato regional y no dudaron en acudir. Sortearon rivales hasta alcanzar las semifinales donde perdieron después de jugar toda la segunda parte descalzos y llegar a empatar el partido pero un gol en los últimos minutos les privó de saborear la gloria…por el momento.

Toda la desilusión se convirtió en trabajo cuando los vecinos y familiares los recibieron como héroes y decidieron inscribirse en la liga sur de Tailandia. Allí siguieron demostrando su juego hasta el punto de ser campeones durante seis años seguidos.

Sin duda estos chicos han demostrado que con trabajo y un sueño no hay nada en el mundo que pueda pararlos.

Fuentes:

• Texto: Propio. Información obtenida de Deporte y Fútbol
• Imagen: Deporte y Fútbol
• Video: Canal de Youtube de Pablo Silva

Carl Joseph: Prohibido sentirse inferior

A finales de los 70 surge un deportista diferente al resto, uno de los deportistas más completos que destacó en atletismo, baloncesto y fútbol americano.

Es muy difícil destacar en un deporte y aún más hacerlo en tres pero si además añadimos una discapacidad física como es la falta de la pierna izquierda nos sale una mezcla que sólo una persona excepcional como Carl Joseph puede hacer.

Destacaba en salto de altura, lanzamiento de peso, lanzamiento de disco y además podía machacar la canasta cuando jugaba al baloncesto. Así era este extraordinario deportista que a finales de los 70 no sólo competía, sino que era mejor que muchas personas sin discapacidad.Carl_Joseph2

“Nunca me he sentido discapacitado, en mi casa no me trataban como tal” decía Joseph cuando le preguntaban sobre lo que hasta entonces consideraban un impedimento para jugar. Y no sólo consiguió igualarse a sus compañeros sino que consiguió una beca deportiva para jugar al fútbol americano.

Su ejemplo de superación hacía mejor a sus compañeros que incluso llegaron a declarar que “cuando estábamos perdiendo y él estaba en el campo, sabíamos que podíamos hacer cualquier cosa”.

En la actualidad Carl Joseph sigue ligado al mundo del deporte y es entrenador de un equipo de baloncesto de instituto y además es uno de los miembros del Hall of Fame de ‘High School’ y su nombre está al lado de algunos como Vince Carter o Emmit Smith.

Fuentes:

• Texto: Propio. Información obtenida de Marca
• Imagen: Sacada de la web Discapacidad Online
• Video: Canal de Youtube de Carlsbuddy

Texas Western Miners: Rompiendo barreras

Para que hoy haya libertad antes otros han tenido que luchar por ella. Esta es la historia de los Miners de Texas Western, los hombres que rompieron la barrera del racismo en el baloncesto.

En 1966 un joven entrenador de instituto fichaba por la Universidad de Texas Western sin ningún gran objetivo, ni títulos, ni clasificaciones, un equipo de tantos otros que nunca había ganado nada.

Las ideas por aquel entonces eran claras, al baloncesto juegan los blancos y los negros miran desde el banquillo, hasta la llegada de Don Haskins. Para él no era mejor el que tuviera la piel más clara sino el que mejor trabajara y para ello formó un equipo con los mejores. Ojeó por todo el país a jóvenes talentos ofreciendo becas y oportunidades tanto a chicos blancos como afroamericanos.1966

Todos lo criticaron, e incluso su propia afición silbaba cuando jugaban más de tres jugadores de color en el quinteto titular pero Don siguió firme y llevó la palabra equipo a su máximo sentido cuando después de un partido importante sabotearon las habitaciones del motel e incluso agredieron a Nevil Shed, uno de los pivots negros del equipo.

Desde ahí toda la plantilla fue uno, no importaba el color ni de donde vinieran, todos superaron los insultos racistas hasta llegar a la final nacional, hito que el equipo nunca había conseguido.

Haskins, un ganador nato, mostró el camino a todos al ganar sólo con jugadores negros ese partido por 72-65 a la potente Universidad de Kentucky donde entonces jugaba el seis veces ganador de la NBA, Pat Riley. El resultado sorprendió a todos menos a los propios jugadores que siempre creyeron en sus posibilidades y los unos en los otros.

Aquella promoción de 1966 abrió la puerta a tantos y tantos deportistas afroamericanos que hoy son las estrellas en las grandes ligas del mundo, siendo muchos de ellos los pioneros en la liga profesional.

La historia tuvo tanto impacto en Estados Unidos que Disney realizó una película de los hechos en 2006 titulada Camino a la Gloria

Fuentes:

• Texto: Propio. Información obtenida de ACB y AS
• Imagen: The Starting Five
• Video: Canal de Youtube de SteelBlitzBlog

Star F.C: Honor, orgullo y valentía

Quizás sea el partido no oficial más famoso. Una historia de honor y valentía de unos jugadores ucranianos que no se amedrentaron ante la Alemania nazi.

Durante la Segunda Guerra Mundial, el fútbol ya era un deporte arraigado en Europa. En la antigua Unión Soviética el fútbol era un deporte patrocinado por el Estado y se formaron muchos equipos. Uno de ellos fue el Dinamo de Kyev, quien pasó sin pena ni gloria por la liga hasta 1941, fecha donde empieza esta historia.

Alemania invade y ocupa Kiev, una de las ciudades más importantes de la URSS. Los habitantes de la ciudad debían dormir y buscar comida en la calle y si no lo conseguían, el frío acabaría con ellos. En tiempos así, el pan es un alimento muy cotizado y eso llevó a Josef Kordik, un panadero local, a ver como se incrementaban sus ganancias.

Una tarde, después de cerrar la panadería, Josef reconoció en el rostro de un vagabundo al que un día fue su ídolo, el portero del Dinamo de Kiev Nikolai Trusevich. Le ofreció trabajar en su panadería por comida y una cama y a cambio “sólo” tendría que ocuparse de la limpieza del local y buscar a sus antiguos compañeros de equipo para que trabajaran con él.

Kordik, apasionado del fútbol, pretendía reunir un equipo de fútbol y fundar el Star F.C, cosa que hizo con ocho jugadores del Dinamo de Kiev y tres del Lokomotiv. Todos empleados suyos y todos entrenando después de trabajar en la panadería.Monumento-al-Partido-de-la-Muerte

Como si de un promotor se tratase, Josef consiguió entrevistarse con algunos altos cargos nazi para proponer partidos entre su equipo y un combinado del ejército. Los alemanes aceptaron con la idea de que sus tropas tuvieran un entretenimiento, algo necesario dado el frío y el hambre que pasaban.

La trayectoria del Star F.C fue siempre ascendente, llegando a golear a muchos equipos y a llamar la atención de muchos alemanes que miraban recelosos como once soviéticos humillaban a sus tropas partido tras partido.

La virtud de estos futbolistas se convirtió en desgracia cuando se enfrentaron al Flakelf en San Petersburgo.  Los jugadores del Star F.C vieron la oportunidad de herir el orgullo nazi en un estadio repleto. La primera parte acabó 2-1 a pesar de la permisividad del árbitro que no castigaba las acciones duras sufridas por los soviéticos.Cartel-del-partido-de-la-muerte

En el descanso, y después de imponer su juego, recibieron una visita de la Gestapo que instaron al equipo a dejarse perder o a cambio lo pagarían caro. Pero el honor y el orgullo son mucho más fuertes, no sólo no perdieron sino que en la recta final del encuentro iban ganando 5-3. Fue entonces cuando Klimenko, delantero del Star F.C se metió en el área rival, regateó al portero y cuando todos creían que marcaría el sexto se paró y devolvió el balón al centro del campo. Un acto que simbolizaba el perdonar la vida al equipo nazi y que fue ovacionado por todo el estadio, un acto que mancilló el orgullo de los alemanes.

El 8-0 del siguiente partido fue el punto y final de este equipo. Los altos mandos del ejército nazi habían visto como los humillaban una y otra vez y decidieron acabar con todos. Los que no cayeron a manos de la tortura lo hicieron en un campo de concentración.

El infierno pareció acabar cuando las tropas stallinistas retomaron la ciudad pero nada más lejos de la realidad, fueron acusados de colaborar con los alemanes y los únicos tres supervivientes del equipo fueron arrestados.

Hoy en día son recordados como héroes en Ucrania e incluso en el estadio del Zenit, donde ganaron 5-3 al Flakelf, existe un monumento donde en sus pies está escrito: “A los jugadores que murieron con la frente alta ante el invasor nazi”.

Fuentes:

• Texto: Propio. Información obtenida de Canaltrans y Wikipedia
• Imagen: 1001experiencias y Historias de la historia
• Video: Canal de Youtube de Kyle Reese